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MARGARITA COMAS CAMPS (1892-1973)

MARGARITA COMAS CAMPS (1892-1973)

 

Margarita Comas es una figura reconocida en el campo de la pedagogía española, al que dedicó la mayor parte de su actividad profesional e intelectual: trabajó fundamentalmente como profesora de ciencias en las Escuelas de Magisterio, y entre 1933 y 1936 fue profesora de Biología Infantil en la facultad de Pedagogía de la Universidad Autónoma de Barcelona. Sin embargo, su orientación hacia el magisterio y la pedagogía estuvo en parte determinada por la dificultad de acceder a la formación universitaria y la investigación científica. Antes de matricularse en la Facultad de Ciencias en 1921, Margarita Comas realizó un largo recorrido: estudió magisterio en la Escuela Normal de Palma, se tituló en la Escuela de Estudios Superiores de Magisterio de Madrid y trabajó como profesora de ciencias en la Escuela Normal de Maestras de Santander. Sólo durante dos años tuvo posibilidad de dedicarse a la investigación en biología, tras los cuales, en 1928, obtuvo el doctorado en Ciencias Naturales por la Universidad de Barcelona.

            Las investigaciones científicas que Margarita Comas realizó en la Sorbona de París entre 1926 y 1928 están relacionadas con las cuestiones más debatidas en la biología del momento: la determinación biológica del sexo y la intersexualidad. Realizó un estudio experimental de la relación entre el sexo y la temperatura en Rana temporaria, analizando la influencia de este factor sobre la proporción de hembras y machos en la población. La cría en cautividad de mosquitos de los géneros Chironomus y Prodiamesa le permitieron en primer lugar describir sus ciclos biológicos, para después realizar un estudio citológico de los cromosomas durante la ovogénesis. Al mismo tiempo, utilizó los gusanos parásitos que encontró en el intestino de los mosquitos para estudiar las condiciones de producción de las formas intersexuadas, especialmente en el nematodo Paramernis contorta.

            Nacida en Alaior (Menorca) el 25 de noviembre de 1892, Margarita Mariana Comas Camps fue la primera hija de Rita Camps Mus, natural de Maó (Menorca) y Gabriel Comas Ribas, natural de Esporles (Mallorca). Su padre era un maestro con ideas liberales que participó activamente en los movimientos de renovación pedagógica de su época, manteniendo intensa relación con la Institución Libre de Enseñanza. Margarita, sus tres hermanas y su hermano realizaron estudios de magisterio y trabajaron como docentes. Nada más obtener el título de maestra, Margarita acompañó a su padre en un viaje pedagógico de cuatro meses por diversos países de Europa (Francia, Bélgica y Suiza); tras el regreso de su padre, ella permaneció durante ocho meses en Albi (Carcasonne, Francia) como repetidora de Lengua española en la Escuela Normal de Institutrices de Tarn, obteniendo el Brevet élémentaire, título que la habilitaba para impartir enseñanza primaria en Francia.

            De vuelta a España, ingresó en la Escuela de Estudios Superiores del Magisterio de Madrid; esta Escuela, fundada en 1909 en un ambiente institucionista, preparaba para la docencia en Escuelas Normales y para las oposiciones a la Inspección de Enseñanza Primaria; Margarita eligió la docencia en Escuela Normal en la rama de ciencias. Durante sus años de estudios en Madrid (1912-1915), asistió a las clases de práctica de química del profesor Edmundo Lozano en el Museo Pedagógico, realizó un curso de Mineralogía práctica en el Museo de Ciencias Naturales y, durante los veranos, realizó prácticas de Zoología en el Laboratorio de Biología marina de Baleares con el profesor Josep Fuset i Tubià. Finalizó sus estudios en 1915, con el número uno de la Sección de Ciencias, y el claustro de profesores la propuso para el puesto de profesora titular en la Escuela Normal de maestras de Santander.

            En septiembre de 1915 Margarita Comas se incorporó como profesora numeraria de Física, Química e Historia Natural en la Escuela Normal de Maestras de Santander en el que sería el primer año de funcionamiento de este centro; Margarita Comas, con 22 años, fue elegida por el claustro como secretaria. Durante su docencia en la Normal de Santander, manifestó su inquietud por los métodos activos en la enseñanza de las ciencias: realización de experimentos en el laboratorio, construcción de aparatos sencillos, manejo del microscopio, clasificación de animales, vegetales y minerales, excursiones, colecciones, etc.; en 1917 comenzó un "ensayo de jardinería", parcelando el jardín de la Escuela para que las alumnas lo cultivaran. En 1920 hizo un viaje a París para visitar otros centros de enseñanza, y en 1920-21 disfrutó de una beca de la JAE para ampliar estudios en Londres en relación con la metodología de la enseñanza de las ciencias.

            En 1921, Margarita Comas empezó la carrera de Ciencias Naturales en Madrid trabajando aún en Santander, y un año más tarde, tras obtener traslado a la Normal de Tarragona, la continuó en Barcelona. La realización de su doctorado en ciencias no estuvo tampoco exenta de dificultades, ya que su trabajo en Tarragona le impedía acceder a los laboratorios de investigación. Gracias a la "condición de pensionada" que le concedió la Junta para Ampliación de Estudios, entre 1926 y 1928 realizó en la Sorbona de París las investigaciones para su tesis doctoral. Tras presentar su Memoria, titulada "Contribución al conocimiento de la biología de Chironomus humani y de su parásito Paramernis contorta", obtuvo el grado de Doctor en Ciencias (Sección Naturales) en la Universidad de Barcelona el 27 de enero de 1928.   

            Después de estas primeras investigaciones, y a pesar de sus repetidos intentos y de las recomendaciones de los científicos con los que había trabajado, no consiguió acceder a un centro donde pudiera continuar su trabajo científico. Así pues, continuó ejerciendo como profesora en la Normal de Tarragona, de la que fue directora, trabajó en la Escuela Normal de la Generalitat en Barcelona, de la que fue vicedirectora durante el curso 1932-33, participó en el Seminario de Pedagogía de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Barcelona, y finalmente, en 1933, entró como profesora en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad Autónoma de Barcelona. Durante aquellos años formó parte de las comisiones de enseñanza de Cataluña, en 1932, participó en el VI Congreso Internacional de la Liga de Educación Nueva, y en 1933 fue secretaria del Consell Regional de segon ensenyament, en el que era la única mujer. Durante los cursos 1933-34 y 1934-35, con la colaboración de Concepció Casanova, dirigió un seminario sobre la formación de los conceptos científicos y el lenguaje infantil, y en el verano de 1935 presentó la ponencia titulada "Bases per a l'ensenyament de les ciències naturals" en la "Escola de estiu". No abandonó, sin embargo, su interés por las Ciencias Naturales, convirtiéndose en una de las principales divulgadoras en España de los nuevos descubrimientos, teorías y controversias que aparecían durante aquellos años en el panorama científico internacional. Muestra de su actividad divulgadora fueron sus conferencias sobre "Evolución y Herencia" en la Universidad Internacional de Santander y los diversos artículos sobre genética y otros temas científicos que publicó en la Revista de Pedagogía.

            Al inicio de la guerra de 1936, Margarita Comas se encontraba en Madrid, y desde allí se trasladó a Bilbao, desde donde cruzó la frontera por Irún. Sin embargo, en octubre de 1937 asistió, como miembro del tribunal, a la lectura y defensa de una tesis de doctorado en Barcelona. En noviembre de este mismo año, pidió autorización para viajar a Inglaterra, a fin de continuar la propaganda antifascista y hacerse cargo de la educación de los niños y niñas refugiados. En enero de 1938 no se encontraba ya en Barcelona, y antes de terminar la guerra había dejado España definitivamente; sólo volvería en visita temporal unos 30 años más tarde. Fiel a su compromiso con la causa republicana, en el último número de la Revista de Pedagogía (octubre de 1938) publicó un artículo sobre la educación rural en Inglaterra. Después de la guerra civil, todos los familiares de Margarita Comas fueron expedientados por las comisiones depuradoras y sufrieron diversas formas de exilio: su hermano Juan marchó a Ginebra y posteriormente a México, a su hermana María la destinaron a Galicia en un barrio periférico y degradado, y a su hermana Concha la suspendieron de empleo y sueldo durante un tiempo. Por su parte, Margarita vivió el exilio en Inglaterra, acompañada por su marido Guillem Bestard, pintor y fotógrafo mallorquín con el que se había casado en 1931. Finalizada su tarea humanitaria con los refugiados, fue profesora de Biología en la Dartington Hall School (Devon). Conoció la vacante en esta escuela por un anuncio en The Times y, como no querían aceptarla por ser mujer, suplicó al director que le dejase una semana a prueba. Los alumnos mostraron su desaprobación el primer día de clase, pero posteriormente fueron los mismos alumnos los que pidieron al director que la profesora Comas se quedara. Murió en Exeter el 28 de agosto de 1973.

Publicaciones en Biología

(Existen muchas otras publicaciones de Margarita Comas en el ámbito de la enseñanza y la pedagogía, que no detallo aquí)

Sobre la estructura microscópica del corazón de los Cefalópodos, Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural, 1924, XXIV, pp. 313-320.

Nota de los trabajos realizados en el "Laboratoire d'Évolution des Êtres Organisés". Documentos JAE. 1926; 1-8. París, 10 de junio de 1926. Memoria al finalizar su primer curso como pensionada de la JAE en París.

Le determinisme du sexe chez un nematode parasite des larves de Chironomes. Comunicación presentada en unión con el Profesor Caullery a la Academia de Ciencas de París en sesión del 5 de marzo de 1928.

Notes biologiques sur Chironomus thummi Kieff. Bull. Soc. Zool. De France 1927; 52:127.

Sur l'intersexualité chez Paramernis contorta V. Linzt. Bull. Biol. De La France Et La Belgique  1927; 61. El texto original mecanografiado se encuentra en los archivos de la JAE como memoria de la pensión en París (Archivos JAE C-165:1-6.)

Sur le mode de penetration de  Paramernis contorta dans la larve de Chironomus thummi Kieff. C. R. Soc. Biol. 1927; 96:673-5.

Sur les métamorphoses de Prodiamesa notata Meigen (Chironomidae). Comunicación presentada a la Societé De Zoologia. 1928? (Archivos JAE; 1-5)

Le determinisme du sexe chez un nematode parasite des larves de Chironomes. Academia De Ciencias De París 1928.

Contribución al conocimiento del determinismo del sexo en Paramermis contorta v. Linzt. Mem. R.S.E.H.N. Tomo En Homenaje a Ignacio Bolívar 1929; 15:47-52.

Sobre la influencia de la tiroidina en el desarrollo de Chironomus thummi Kieff, Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural, 1928, XXVIII, pp. 309-314.

Evolución y herencia. Conferencias impartidas en la Universidad Internacional de Santander. Revista de Pedagogía, 1934; n° 146 y 147.

Genética y Eugenesia. Revista de Pedagogía, 1935; n° 158, pp. 72-78.

Bibliografía

Documentos de Margarita Comas del archivo de la JAE. Residencia de Estudiantes. Madrid.

Moreu, Angel; Vilafranca, Isabel. Margarida Comas, pedagoga (1892-1973). Esbós biobliogràfic i tria de textos. Barcelona: Facultat de Pedagogía. Universitat de Barcelona.1998.

Bernal Martínez, José Mariano; Comas Rubí, Francesca. Escritos sobre ciencia, género y educación / Margarita Comas. Madrid : Biblioteca Nueva, D.L. 2001.

Marín Ecid, Teresa. Comas Camps, Margarita. En: Innovadores de la educación en España. Cuenca: Universidad de Castilla-La Mancha. 1991, pp. 93-96.

Carreño Rivero, M. (1996). Margarita Comas (Alayor, 1892-Exeter, 1973). En: Ruiz Berrio, Julio (dir.). La educación en España. Textos y documentos. Madrid, Editorial Actas. 1996, pp. 297-300.

Magallón, C. Pioneras españolas en las ciencias. Las mujeres del instituto nacional de física y química. Madrid: CSIC. 1998, pp. 150, 152, 315-16 y 348.

La biografía de Margarita Comas aparecerá en el "Diccionario Biográfico Español" publicado por la Real Academia de la Historia.

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JIMENA FERNÁNDEZ DE LA VEGA (1895-1984)

JIMENA FERNÁNDEZ DE LA VEGA (1895-1984)

Dibujos de los cruzamientos con Drosophila realizados por Jimena Fernández de la Vega

Jimena Fernández de la Vega fue una de las primeras españolas en obtener el doctorado en medicina. Dedicada fundamentalmente a la investigación sobre la herencia, introdujo en España las ideas y técnicas de la genética aprendidas durante sus estancias en Alemania y otros países europeos. En España trabajó principalmente sobre herencia y constitución, como discípula y colaboradora de fisiólogos como Nóvoa Santos, Pittaluga y Marañón. En 1933 fue nombrada directora del Servicio de Genética y Constitución creado en la Facultad de Medicina de Madrid, que, aunque no llegó a desarrollarse como centro de investigación, sirvió de puerta de entrada de las teorías genéticas en los medios académicos de la medicina española.

Gregorio Marañón, en el prólogo para el libro de Fernández de la Vega "La herencia fisiopatológica en la especie humana" (1935), define así a la autora: "Fina discípula de Pittaluga, de quien recibió la exactitud y la perspicacia que son marchamo de su escuela; y del inolvidable Nóvoa Santos, que supo ver, desde su Santiago escondido, los panoramas más vastos de la ciencia universal. Pasó luego años largos en Viena y en Génova, al lado de J. Bauer y N. Pendes, de los que aprendió la técnica especial y la información de escuela de ambas propagandas de la actual Constitucionología; y además la apetencia por todo lo que no estaba en la Escuela, sino fuera de ella, incluso en contra de ella. Con ese bagaje ha vuelto a España y de ella esperamos una colaboración importante en la obra en que todos andamos empeñados".

Jimena Fernández de la Vega nació en Vega de Ribadeo, entonces de la provincia de Oviedo (más tarde de la de Lugo), el 3 de junio de 1895, junto a su hermana gemela Elisa. Su padre, Wenceslao Fernández de la Vega, nacido en Castroverde (Lugo), era médico y ejercía en Vega de Ribadeo, donde se había casado con Dolores Lombán, madre de las niñas. Jimena y Elisa hicieron el bachillerato en el Instituto de Lugo entre 1909 y 1913, cursando todas las asignaturas en enseñanza no oficial y no colegiada. En el examen de grado que realizaron en junio de 1913, Jimena obtuvo la calificación de Sobresaliente tanto en la Sección de Letras como en la de Ciencias. Durante el último curso del bachillerato (1912-13) las dos hermanas cursaron simultáneamente en el Instituto de Santiago la asignatura de alemán en enseñanza libre, y comenzaron la de "fisiología humana teórica y experimental" en la facultad de medicina. Entre 1913-19 completaron los estudios de medicina en la universidad de Santiago como alumnas de enseñanza oficial no colegiada, convalidando los idiomas francés y alemán que habían cursado con anterioridad en los institutos de Lugo y Santiago. En junio de 1919 realizaron el examen de grado de licenciatura, que aprobaron con Sobresaliente, y en septiembre ambas hermanas se presentaron a los ejercicios de oposición al Premio Extraordinario, consiguiendo Jimena uno de los dos premios concedidos.

Entre 1923 y 1927, Jimena Fernández de la Vega estuvo pensionada por la JAE en Alemania y Austria para realizar estudios de "herencia mendeliana con aplicación a la clínica". A finales de 1923 viajó a Berlín, donde estudió biometría y realizó prácticas clínicas con los médicos alemanes Kraus y Brugsh. Siguiendo el consejo de Erwin Baur, en 1925 viajó a Hamburgo para trabajar con el profesor Poll, director del "Seminario para estudios de la Herencia" del Instituto Anatómico y Genético de la Universidad. Allí realizó un primer trabajo sobre biología y patología general, que Jimena describe en la memoria de la pensión del año 1925. Gracias al favorable informe del Dr. Pittaluga sobre los trabajos presentados y a la carta en la que Poll apoyaba la solicitud de Jimena, la JAE le concedió una prórroga de la pensión para el año 1926. En su carta, Poll afirmaba que Jimena estaba en el Instituto desde finales de agosto trabajando con él mediante el "Método de investigación de constitución y herencia", y justificaba que ella hubiera empleado la cuarta parte del año en la Genética experimental y con el "método de gemelos" en humanos, y que, por ser el tema de la genética humana tan amplio, no hubiera podido terminar su trabajo. Jimena aprendió con Poll las técnicas utilizadas con Drosophila, y realizó los estudios de herencia mendeliana que aparecen recogidos en su publicación "Experimentos de genética en Drosophila" (1928). En noviembre de 1926, Jimena viajó a Viena, donde trabajó con Julius Baur en la Allgemeine Poliklinik hasta finales de enero de 1927, estudiando "problemas constitucionales", en lo que Baur era uno de los grandes especialistas. En febrero de 1927 Jimena presentó a la JAE la memoria de su estancia como pensionada, con dos trabajos: "Estado actual de la Biología y Patología Gemelar en su relación con los problemas hereditarios" (Hamburgo, 1926) y "Drosophila y Mendelismus" (Hamburgo, 1927).

Al regresar a España en 1927, Jimena encontró que la genética despertaba todavía un escaso interés entre los médicos. Animada por el entusiasmo de profesores como Pittaluga, Nóvoa Santos y Marañón, se ocupó en la traducción de obras de Baur y otros fisiólogos alemanes, y publicó artículos con el fin de divulgar los conocimientos adquiridos en Alemania y Austria. Durante estos años  trabajó fundamentalmente en el Servicio (Instituto) de Patología Médica del Hospital General de Madrid y en el Laboratorio Central de Investigaciones Clínicas de la Facultad de Medicina de Madrid, dirigido por el Dr. Pittaluga. En 1928 y 1929 se publicaron artículos suyos en los Anales del Servicio de Patología Médica (Hospital General de Madrid), en los Archivos de Cardiología y Hematología (publicación periódica del Laboratorio Central de Investigaciones Clínicas y consulta pública de enfermedades de la sangre de la Facultad de Medicina de Madrid) y en Archivos de Neurobiología.

Más adelante (posiblemente en 1930), Hermann Poll y Julius Baur viajaron a Madrid invitados a dar unas conferencias, y Poll sugirió al fisiólogo Pi i Suñer -entonces miembro del Consejo de Cultura del Ministerio de Instrucción Pública- que se crease algún laboratorio para la investigación en genética humana. En 1933 fue creada la Sección de Genética y Constitución de la Facultad de Medicina de Madrid, dependiente de la Cátedra de Patología de Nóvoa Santos, de la que Jimena Fernández de la Vega fue nombrada directora (director-jefe).

Ese mismo año (1933), Fernández de la Vega participó en las Primera Jornadas Eugénicas Españolas, celebradas en Madrid, en las que impartió un cursillo titulado La herencia biológica en el hombre. En las Jornadas coincidiría con Antonio de Zulueta, quien expuso temas generales de genética en su intervención La herencia en los animales y plantas.

Tras ser nombrada directora de la Sección de Genética, Jimena recibió una beca de la JAE para ponerse al día en los temas de herencia y constitución en Italia y Alemania. La beca tendría una duración de un curso académico, pasando un semestre en Italia y tres meses en Alemania. Permaneció en Génova desde octubre de 1933 hasta 1º de abril 1934 en el Istituto di Clinica Medica. Su director, Nicola Pende, certificó la estancia de Jimena y su trabajo de investigación en el campo de la endocrinología y constitución. En opinión de este profesor, Jimena demostró tener "una perfecta preparación para la investigación científica y gran cultura clínica".

A continuación, Jimena se trasladó a Berlín para trabajar en el Keiser Wilhelm Institut, donde realizó un trabajo de investigación sobre la herencia de las formas y de las diferencias de forma de los glóbulos rojos de la sangre humana, utilizando el método de los gemelos. La pensión tenía que finalizar en junio de 1934, pero tras una solicitud de prórroga, avalada por el director del Instituto, Eugen Fischer, Jimena pudo permanecer en Berlín hasta octubre del mismo año. Según escribía Fischer en octubre de 1934, el trabajo de Jimena iba a publicarse con el título "Vererbungsfragen der Blutkörperchen" (preguntas sobre la herencia de los eritrocitos), ya que la comprobación de la herencia de los grupos sanguíneos sería de gran utilidad para la medicina práctica (enfermedades de la sangre, etc.).

A su regreso a España, la situación de la Sección de Genética había cambiado, especialmente a causa de la muerte del profesor Nóvoa Santos. En lugar de ser un laboratorio para trabajos experimentales, la Sección quedó convertida en un Seminario de Estudios de Genética, de tipo teórico.

En el curso 1934-35, Jimena fue invitada por Marañón a dar un cursillo para los médicos en el Instituto de Patología Médica sobre la herencia fisiopatológica; el contenido de sus exposiciones fue publicado en forma de libro en 1935.

No sabemos qué fue posteriormente de Jimena Fernández de la Vega. Según parece, trabajó como "médico hidrólogo" tras obtener un puesto por oposición; en 1946 se publicó un libro suyo titulado "Hidrología y materia biológica. Lecciones adaptadas al programa de las oposiciones a Médicos Hidrólogos". En 1963 se publicó otro libro: "Teoría de la herencia y herencia molecular". José García Martínez entrevistó a Jimena Fernández de la Vega en Galicia poco antes de su muerte, que tuvo lugar en 1984.

Publicaciones

  • Estado actual de la Biología y Patología Gemelar en sus relaciones con los problemas hereditarios. Documento presentado a la J.A.E. como memoria de la pensión del año 1925. Hamburg, 1926.
  • Drosophila y mendelismus. Documento presentado a la J.A.E. como memoria de la pensión del año 1926. Hamburg, 1927.
  • Sobre los procesos de difusión e intercambio entre la sangre y los tejidos. Método de la fluoriscina. Wiener Klinische Wochenschrift. 1927; 25 (5 pp.)
  • Estado actual de nuestros conocimientos acerca de la biología y patología gemelar en sus relaciones con los problemas de la herencia. Los Progresos de la Clínica. 1927.
  • Experimentos de Genética en Drosophila, efectuados en el Instituto Anatómico de Hamburgo. Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural. 1928: 237-242.
  • El raquitismo a la luz de la moderna genética. Los Progresos de la Clínica. 1928.
  • La "serología constitucional" y la investigación de los grupos sanguíneos  (Resumen crítico del libro de Ludwig Hirszfeld "Konstitutionserologie und Blutgruppenforschung". Berlín: J. Springer, 1928). Archivos de Cardiología y Hematología. 1928; 9: 259-313
  • Consideraciones sobre las hemodistrofias a propósito de un caso clínico. Anales del servicio de Patología Médica del Hospital General de Madrid (1928-29): 224-231.
  • Consideraciones etiológicas y patogénicas sobre un caso de hemofilia. Archivos de Cardiología y Hematología. 1929; 10: 185-190
  • Herencia de los caracteres psicológicos. Archivos de Neurobiología. 1933; 13: 405-17.
  • La herencia biológica en el hombre. I. Herencia de los caracteres psicológicos. II. Selección y contraselección. En: Noguera, Enrique y Huerta, Luis (eds). Genética, Eugenesia y Pedagogía Sexual - Libro de las Primeras Jornadas Eugénicas Españolas. Madrid: Morata, 1934; pp. 159-181.
  • Constitución. En: Nóvoa Santos, R. Manual de Patología General. Santiago, 1934. Tomo primero, pp. 375-404
  • Coeficientes de correlación entre algunas medidas del hábitus. Anales de Medicina Interna. 1934; 3: 341-349.
  • La herencia fisiopatológica en la especie humana. Conferencias pronunciadas en la cátedra del profesor Marañón, en el Instituto de Patología Médica del Hospital General de Madrid, durante el curso 1934-35. Madrid: Espasa-Calpe, 1935.
  • Teoría de la herencia y herencia molecular. Madrid: Paz Montalvo. 1963

Bibliografía

Hasta el momento no se ha publicado una biografía completa de Jimena Fernández de la Vega, aunque es citada en estudios históricos como:

García Martínez, José. Aportaciones a la Historia de la Genética Española (1920-1936). Madrid. Trabajo de Licenciatura (inédita): Facultad de Biología, Universidad Complutense de Madrid; 1984.

Magallón Portolés, Carmen. Pioneras españolas en las ciencias. Las mujeres del Instituto Nacional de Física y Química. Madrid: C.S.I.C.; 1998.

Susana Pinar (2002 y 2003).

Pinar, Susana. The Emergency of Modern Genetics in Spain and the Effects of the Spanish Civil War (1936-1939) on Its Development. J. Hist. Biol. 2002; 35: 111-148

Pinar, S. José Fernández Nonídez, introductor de la teoría mendeliano-cromosómica en España. En: Candela, Milagros (ed.). Los orígenes de la genética en España. Madrid: Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales S. A., 2003. pp. 235-257.

Los comienzos de la Genética en España http://www.latmil.com/boletin/GENETICA.html

Documentos guardados en los Archivos de la JAE, Residencia de Estudiantes (Madrid) y los Archivos de Alcalá de Henares.

KÄTE PARISER (1893-¿?)

KÄTE PARISER (1893-¿?)

  Dibujos de los tritones obtenidos por Käte Pariser

Käte Pariser, nacida en Alemania, trabajó en España entre 1933 y 1936. Doctora por la universidad de Berlín (1927) y especializada en genética y fisiología del desarrollo, realizó en el Museo de Ciencias Naturales de Madrid una parte de sus investigaciones sobre la herencia del sexo y la formación de intersexos en los híbridos obtenidos por cruzamiento entre dos especies de tritones (anfibios urodelos).

Pariser fue alumna de Richard Goldschmidt (1878-1958), quien desde 1919 era director del Departamento de Genética y Biología Animal del Kaiser Wilhelm Institut für Biologie en Berlin-Dahlem. Goldschmidt se formó en Munich con Richard Hertwig en fisiología del desarrollo, campo desde el que se adentró en los estudios de la herencia. En 1917 expuso por primera vez su "teoría general genética y de fisiología del desarrollo", y en 1920 publicó los primeros resultados sobre la aparición de intersexos en la mariposa Lymantria dispar. Su análisis sobre las causas de la intersexualidad le llevó a explicar el proceso del desarrollo del sexo en la ontogénesis sobre la base de la acción de los genes "realizadores del sexo", "F" o feminizantes y "M" o masculinizantes, que tendrían distinta fuerza en las diferentes razas geográficas utilizadas en los cruzamientos. En su obra "Teoría fisiológica de la herencia", publicada en 1927, daba una explicación fisiológica del proceso de "determinación" ontogenética, relacionándola con la acción de los genes, que serían su causa.

Käte Pariser comenzó sus trabajos experimentales en el Kaiser Wilhelm Institut für Biologie. En 1923, Goldschmidt y Pariser publicaron un trabajo conjunto titulado "Intersexualidad de los triploides en mariposas", en el que se adelantaban los primeros resultados de los cruzamientos que constituirían la tesis doctoral de Pariser.

En septiembre de 1927, Pariser acudió junto a Goldschmidt al Congreso de Genética celebrado en Berlín, donde ambos conocieron al español Antonio de Zulueta. En el Congreso, Pariser presentó los resultados del trabajo experimental que había constituido su tesis de doctorado: la obtención de individuos intersexuados triploides mediante la hibridación entre dos especies del mismo género de mariposas (Saturnia pavonia x Saturnia pyri). Pariser aplicó en estos cruzamientos la misma metodología utilizada por Goldschmidt en sus cruzamientos con Lymantria.

Terminado su doctorado, Käte Pariser trabajó como becaria en el Institut für Vererbungsforschung de la Escuela Superior de Agricultura en Berlin-Dahlem. En 1931 comenzó su investigación sobre el desarrollo en los tritones obtenidos por hibridación entre especies diferentes del mismo género (Triton, hoy llamado Triturus). En primer lugar cruzó T. cristatus x T. vulgaris, y en el siguiente año amplió los cruzamientos a las especies T. alpestris y T. palmatus.

Pariser intentaba establecer las relaciones filogenéticas y geográficas de acuerdo con el distinto grado de hibridación obtenido. Para ello, Pariser quería realizar cruzamientos con otras especies extranjeras, como el T. marmoratus que se encuentra en el norte de la Península Ibérica. Por este motivo, en enero de 1933 Pariser se puso en contacto con Antonio de Zulueta, interesándose por la posibilidad de obtener una beca para continuar su investigación en España. Con el apoyo de Zulueta y Goldschmidt y de la científica alemana Hilde Mangold (1898-1924), Pariser solicitó una beca para extranjeras que concedía la Asociación Universitaria Femenina de Madrid (Federación Internacional de Mujeres Universitarias) con fondos de la Junta de Relaciones Culturales del Ministerio de Estado.

Antes de conocer si se le había concedido la beca, la persecución contra los judíos desatada en Alemania tras el ascenso al poder del partido nazi obligó a Käte Pariser a salir de Berlín en abril y refugiarse en Zurich. Desde allí escribió a Zulueta manifestándole su preocupación, al tiempo que le enviaba el texto de un artículo en el que se recogían sus primeros experimentos con tritones, para que se publicara en la revista Investigación y Progreso que dirigía Zulueta. La beca  fue aprobada en julio, y Pariser viajó a Madrid a primeros de octubre.

Käte Pariser trabajó en Madrid entre 1933 y 1936. Antonio de Zulueta le animó a continuar sus investigaciones, ofreciéndole para su instalación los sótanos del edificio del Museo de Ciencias en el Paseo de la Castellana. Aunque las condiciones del local no eran muy adecuadas, salvo por el relativo aislamiento térmico, Pariser llevó a cabo la fecundación artificial entre las distintas especies de tritones, obteniendo centenares de larvas híbridas, muchas de las cuales completaron su desarrollo. Durante los tres años que permaneció allí, Pariser analizó las posibles causas genéticas de las malformaciones que aparecían en los híbridos. El ambiente que reinaba entre los científicos que trabajaban en el Museo resultó tan grato para esta investigadora que, según narra Fernando Galán, ante las disculpas que le pedía Zulueta por no poder ofrecerle mejores condiciones de trabajo, ella protestó diciendo: "Sin embargo, profesor Zulueta, en su laboratorio alienta el mismo espíritu científico que en Dahlem; su laboratorio, profesor Zulueta, es ein klein Dahlem" (un nombre que usarían en adelante en broma quienes trabajaban en el Laboratorio).

En 1936, tras recibir un aviso personal desde Alemania, que le recomendaba abandonar Europa cuanto antes, Pariser se marchó a Tel-Aviv, y más tarde a Australia.

 

Publicaciones de Käte Pariser

(Goldschmidt, R. y Pariser, K.) Triploide Intersexualität bei Schmetterlingen. Biologisches Zentralblatt. 1923; 43 (4)

Die Zytologie und Morphologie der triploiden Intersexe des rückgekreuzten Bastards von Saturnia pavonia L. und Saturnia pyri Schiff. Cell and Tissue Research. Springer Berlin / Heidelberg.17. Januar 1927  

Verschiebung des Geschlechtsverhältnisses bei künstlich erzeugten Tritonbastarden. Biologisches Zentralblatt. 1932; 52(11-12):654-9

Nuevas investigaciones sobre la desviación de la relación numérica entre los sexos. Investigación y Progreso. 1933; 7-8:222-8

Deformidades y otras anomalías en híbridos interespecíficos del género Tritón (anfibios). Rev. Esp. Biología. 1935; 4:5-12

El desarrollo y la relación numérica entre los sexos en los híbridos interespecíficos obtenidos por fecundación artificial en el género Tritón (Molge). Rev. Esp. Biología. 1936; 5 (febrero 1936) cuadernos 1 y 2:11-94.

Bibliografía

No existe una biografía completa de esta científica, pero hay referencias a su trabajo en España en varios trabajos históricos:

Baratas Díaz, Luis Alfredo. Introducción y desarrollo de la Biología experimental en España entre 1868 y 1936. Madrid: Cuadernos Galileo de Historia de la Ciencia. CSIC.; 1997.

Carbonell Ramón, Félix. La introducción de la genética mendeliana en España (1901-1935). Tesis doctoral. Valencia.  Universidad de Valencia; 1977.

García Martínez, José. Aportaciones a la Historia de la Genética Española (1920-1936). Madrid. Trabajo de Licenciatura (inédita): Facultad de Biología, Universidad Complutense de Madrid; 1984.

Galán, Fernando. El profesor Antonio de Zulueta (In memoriam). Boletín De La Institución Libre De Enseñanza. 1987; 1:31-41.

Galán, Fernando. Antonio de Zulueta y Escolano. Introductor de la Genética Experimental en Espańa (1885-1971). Bol. R. Soc. Española Hist. Nat. (Actas). 1987; 83:64-65.

Pinar, Susana. Antonio de Zulueta y los orígenes de la Genética en España. En: Candela, Milagros (ed.). Los orígenes de la genética en España. Madrid: Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales S. A., 2003, pp. 191-194.

PAULA HERTWIG (1889-1983)

PAULA HERTWIG (1889-1983)

 

Paula Hertwig nació en Berlín el 11 de octubre de 1889, hija de Marie Gesenius y Oskar Hertwig. Doctora en zoología por la universidad de Berlín en 1916, fue profesora universitaria e investigadora del Institut für Vererbungsforschung (instituto de investigaciones sobre la herencia) de Berlín. Fue pionera en la utilización de rayos X para los estudios de genética, y la primera en señalar los peligros que entrañan estas radiaciones.

La influencia de su padre fue muy importante en la carrera científica de Paula Hertwig. Oskar Hertwig (1849-1922) y su hermano Richard Hertwig (1850-1937) fueron los principales introductores de la zoología experimental en Alemania. Ambos trabajaron en la universidad de Jena entre 1860 y 1880, realizando una renovación de la morfología y favoreciendo la cooperación interdisciplinar entre los departamentos de anatomía y zoología. Richard Hertwig fue profesor de zoología en Königsberg (1881) y Bonn (1883), y desde 1885 director del instituto zoológico de la universidad de Munich. Por su parte, Oskar Hertwig se trasladó a Berlín en 1889, donde ocupó la cátedra de anatomía en la facultad de medicina.

Paula Hertwig realizó sus primeras investigaciones biológicas antes de terminar su carrera universitaria. En enero de 1911 se publicó su primer trabajo científico, titulado: "Durch Radiumstrahlung hervorgerufene Veränderungen in den Kernteilungsfiguren der Eier von Ascaris megalocephala", en el que describía las alteraciones provocadas por rayos X en la división del huevo de Ascaris (lombriz intestinal). En 1913 comenzó junto a su hermano Günther, año y medio mayor que ella y estudiante de medicina, un estudio de las causas genéticas del hermafroditismo en las plantas del g. Melandrium, generalmente dioicas (es decir, unas plantas con flores femeninas y otras con flores masculinas). El experimento comenzó cuando encontraron en su jardín de Frankfurt dos plantas de Melandrium hermafroditas, que utilizaron para realizar cruzamientos. En 1916, habían aparecido en los cultivos plantas femeninas, masculinas y hermafroditas en proporción 7:4:9. Los resultados parciales de este primer experimento parecían indicar que las plantas hermafroditas de Melandrium eran genéticamente machos, y que habían sufrido una mutación en el factor F (factor genético de feminidad). Los experimentos se vieron retrasados a causa de la guerra (primera guerra mundial), durante la cual, en ausencia de Günther, Paula se ocupó de los cultivos, y por el posterior traslado a Berlín: alistada en las unidades de ayuda social, Paula Hertwig trabajó como voluntaria entre 1915 y 1919, siendo asistente de su padre en el Instituto de Anatomía Biológica.

Siendo aún estudiante, en 1913 Paula Hertwig tuvo la oportunidad de pasar unas semanas en la Estación Zoológica de Nápoles junto a su hermano Günther. Este centro de investigación, ligado a las universidades alemanas, fue un laboratorio pionero en biología marina, y fue el lugar donde Oskar Hertwig había realizado los experimentos con los que demostró el mecanismo de la fecundación a nivel celular, utilizando huevos y esperma de erizo de mar. Paula Hertwig volvería a este centro en 1930 y 1958 en relación con sus propias investigaciones.

En la universidad de Berlín, Paula Hertwig estudió zoología, botánica y química, obteniendo su título de doctorado en 1916 con calificación magna cum laude. A continuación, realizó estudios postdoctorales en la universidad Friedrich-Wilhelms (actualmente, Humboldt Universität). En 1919, Paula Hertwig obtuvo la "habilitación" como profesora universitaria, para lo cual presentó un trabajo de investigación titulado "Abweichende Form der Parthenogenese bei einer Mutation von Rhabditis pellio", en el que describía la partenogénesis anormal causada por una mutación en este gusano nematelminto. Con ocasión de la habilitación de Paula Hertwig, primera mujer habilitada como profesora en las universidades alemanas, el zoólogo Karl Heider se declaró a favor de la habilitación de las mujeres en las universidades: "No veo que se pueda argumentar nada en contra. La titulación es una consecuencia de los estudios que han realizado las mujeres".

En 1921 Paula Hertwig empezó a trabajar como asistente en el instituto de investigaciones sobre la herencia de Berlín (Institut für Vererbungsforschung) dirigido por Erwin Baur. Este instituto, fundado en 1914, fue el primer centro alemán especializado en genética; en 1922 fue trasladado a Dahlem, y desde 1932 pertenece a la universidad libre de Berlín junto con el resto de los institutos de investigación. Junto a Paula Hertwig realizaron investigaciones otras científicas, como Elisabeth Schiemann (que recibió su habilitación en 1924) y Emmy Stein (doctora desde 1914), además de numerosas estudiantes de doctorado. Entre ellas se contó la española Jimena Fernández de la Vega, que viajó como pensionada a Berlín en 1923 para ampliar estudios en "herencia mendeliana con aplicación a la clínica". Paula Hertwig trabajó en este instituto durante 25 años, la mayor parte del tiempo sin tener una plaza en propiedad. En 1927 obtuvo una plaza como profesora extraordinaria en la facultad de medicina de Berlín; trabajó en el departamento de anatomía de Franz Keibel, y se encargó de la enseñanza de la genética. En 1939 obtuvo finalmente su plaza en propiedad, y en 1941 fue nombrada jefe de departamento.

Durante estos años, Paula Hertwig realizó sus investigaciones genéticas utilizando ratones de laboratorio. En ellos demostró que las radiaciones podían causar esterilidad en las mujeres, así como efectos mutagénicos de distinto tipo. El aislamiento de diferentes líneas de mutantes permitió crear un modelo para el estudio de enfermedades genéticas humanas. Las investigaciones que realizó con su colega Helmut Weyers en ratones irradiados les permitieron determinar la causa genética del "síndrome de oligodactilia"; esta enfermedad hereditaria humana, caracterizada por el escaso desarrollo de los dedos,  es conocida desde entonces como "síndrome de Hertwig-Weyers".

Tras la segunda guerra mundial, Paula y su hermano Günther recibieron sendos ofrecimientos de la universidad de Halle, a donde se trasladaron en 1946: Günther sería director del Instituto de Anatomía, mientras Paula dirigiría un nuevo Instituto de Biología perteneciente a la facultad de medicina. Paula Hertwig, que sería la primera profesora en esta facultad, se encargaría también de la enseñanza de la biología general y la genética. En 1948 se convirtió en la primera decana de la facultad de medicina, cargo que ejerció hasta 1950. En cuanto a sus investigaciones, continuó la línea comenzada con ratones mutantes, trasladando a Halle los ejemplares que había obtenido en Berlín.

Tras la muerte de su hermano Günther, con quien había vivido siempre, Paula Hertwig se trasladó junto con unas parientes a Villingen, en la Selva Negra, donde vivió desde 1972 hasta su fallecimiento el 31 de marzo de 1983.

Actualmente, existe un premio de investigación que lleva el nombre de Paula Hertwig y su tío Richard: "Paula und Richard von Hertwig-Preis für interdisziplinäre Zusammenarbeit für BIOP", patrocinado por el GSF-Forschungszentrum für Umwelt und Gesundheit (centro de investigaciones para el medio ambiente y la salud), concedido a trabajos interdisciplinares sobre cualquier tema relacionado con el medio ambiente y la salud.

Publicaciones

  • Durch Radiumbestrahlung verursachte Entwicklung von halbkernigen Triton- und Fischembryonen. Berlin, Phil. Diss, 1916. Archiv f. Mikrosk. Anat. Bd 87, Abt. 2. Bonn: Cohen; 1916.
  • (con Günther Hertwig) Die Vererbung des Hermaphroditismus bei Melandrium. Ein Beitrag zur Frage der Bestimmung und Vererbung des Geschlechts. Z. Indukt. Abstamm. Vererb., Leipz. 1922; 28:259-294.
  • Partielle Keimesschädigungen durch Radium und Röntgenstrahlen. En: W. Schleip. Entwicklungsmechanik und Vererbung bei Tieren. Handbuch der Vererbungswissenschaft ; Lfg 1 (III, A u. C). Berlin: Gebrüder Borntraeger; 1927.
  • (con Günther Hertwig) Regulation von Wachstum, Entwicklung und Regeneration durch Umweltfaktoren. En: Handbuch der normalen und pathologischen Physiologie. Volume 16, 1. Berlin, 1930
  • Artbastarde bei Tieren. Berlin : Borntraeger; 1936
  • Sechs neue Mutationen bei der Hausmaus in ihrer Bedeutung für allgemeine Vererbungsfragen. Zeitschrift für menschliche Vererbungs- und Konstitutionslehre, Berlin, 1942, 26: 1-21.
  • Anpassung, Vererbung und Evolution. Berlin: Akademie-Verl.; 1959.
  • Strahlenschäden und Strahlenschutz im zellulären Bereich. Berlin: Akademie-Verl.; 1957
  • (Paula Hertwig, Alexander Mette y Lothar Pickenhain) Erste Arbeitstagung über zentrale Regulation der Funktionen des Organismus, Leipzig, 1. - 3. Dezember 1955 / Staatliche Pawlow-Kommission der Deutschen Demokratische Republik. Berlin: Verl. Volk u. Gesundheit; 1956
  • Energiehaushalt : Besondere Einflüsse auf Ernährung u. Stoffwechsel. Bd. 4. [Schluss]. En: Ernst Mangold. Handbuch der Ernährung und des Stoffwechsels der landwirtschaftlichen Nutztiere als Grundlagen der Fütterungslehre. Berlin : Julius Springer; 1932.

Bibliografía

- Ole Daniel Enersen. Paula Hertwig. http://www.whonamedit.com/contact.cfm

- Paula Hertwig. http://de.wikipedia.org/wiki/Paula_Hertwig

- Sybille Gerstengarbe. The geneticist Paula Hertwig - a pioneer in different fields. Comission Women in Science of the International Union of History and Philosophy of Science. Research Centre for the History of Science and Humanities. Women Scholars and Institutions. Abstracts International Conference, Praga, 2003 http://www.vcdv.cas.cz/women/prispevky/gerstengarbe.php

- Sybille Gerstengarbe. Die Genetikerin Paula Hertwig. BIOspektrum · 4/03 · 9. Jahrgang. http://www.elsevier.de/blatt/d_bs_download&_id=907018

GENCIANA - estudios en género y ciencia

GENCIANA - estudios en género y ciencia

Genciana es el nombre de un Grupo de investigación del Seminario Interdisciplinar de Estudios de la Mujer (SIEM) de la Universidad de Zaragoza. Se trata de un equipo multidisciplinar que realiza investigaciones y actividades en el campo de las interacciones GÉNERO/CIENCIA. El nombre del grupo, que hace alusión a su campo de trabajo (gen-ci-), es el de una flor emblemática del pirineo, del que se obtiene un tinte básico de materiales biológicos -el violeta de genciana-, utilizado para las preparaciones microscópicas. El grupo está formado por cinco mujeres: Consuelo Miqueo (Historia de la Medicina), Carmen Magallón (Física, Historia de la Ciencia), Maria José Barral (Anatomía Humana), Isabel Delgado (Biología, Historia de la Ciencia), Teresa Fernández-Turrado (Medicina, Neuropsicología).

El grupo Genciana ha llevado a cabo durante los años 2000-2004 un proyecto de investigación titulado "Hechos y valores de género en la producción y difusión de la ciencia", que obtuvo la financiación de la Universidad de Zaragoza para el año 2000 y del Ministerio de Ciencia y Tecnología-cofinaciación FEDER para el trienio 2001-2004.Esta investigación trata de poner de manifiesto algunos de los mecanismos concretos de introyección de los estereotipos sexuales en la producción del conocimiento científico y en su difusión, tanto disciplinar como divulgativa general.

Otras actividades del equipo:

1) Cursos de Doctorado: Ciencia y género, integrado en diversos Programas de Doctorado, durante los cursos académicos: 1996-97 (5 créd.), 1997-98 (5 créd.), 1998-99 (3 créd.), 1999-2000 (3 créd) y Género, salud y Ciencia, 2000-01 (3 créd.) y propuesto para 2001-2002

2) Jornadas Científicas: I Jornadas Interacciones ciencia y género, 17-18 enero de 1997; II Jornadas Interacciones Ciencia y Género, 28-30 de mayo de 1998; I Jornadas Perspectivas de género en salud, 9 y 10 de marzo de 2000; II Jornadas Perspectivas de género en salud, 29 noviembre 2002; III Jornadas Género y Salud, 30 de septiembre y 1 de octubre de 2005.

3) Publicaciones colectivas:

  • Interacciones ciencia y género. Discursos y prácticas científicas de las mujeres (Barcelona, Icaria, 1999).
  • Perspectivas de género en salud. Fundamentos científicos y socioprofesionales de diferencias sexuales no previstas (Minerva, 2001).
  • "Del análisis crítico a la autoridad femenina en la ciencia", Feminismo/s, 1, junio 2003, pp. 195-216.

4) Congresos: organización del VI Congreso Iberoamericano de Ciencia, Tecnología y Género, celebrado en Zaragoza del 11 al 15 de septiembre de 2006.

Direcciones de contacto:

GENCIANA-SIEM. Facultad de Medicina B. Planta Baja. Universidad de Zaragoza. C/ Domingo Miral s/n. 50009 Zaragoza

Teléfono y Fax: +34 976 761708

http://wzar.unizar.es/siem/Agenda/Gencianas.html

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BOLSAS DE VIAJE PARA MUJERES “Ruth Lee Kennedy / Fulbright”

 

El Instituto Internacional en España y la Comisión de Intercambio Cultural, Educativo y Científico entre España y los Estados Unidos de América (Programa Fulbright) conceden anualmente unas becas parciales (bolsas de viaje) destinadas a mujeres universitarias españolas. Estas bolsas de viaje están destinadas a licenciadas o doctoras que quieran ampliar conocimientos o realizar investigaciones de cualquier área en centros de enseñanza superior en los Estados Unidos. La duración de la estancia será como mínimo de seis meses para estudios de postgrado o de tres meses para proyectos de investigación postdoctoral, y como máximo de 12 meses en todos los casos. Para el curso 2006-2007, la cuantía de la bolsa de viaje es de 3.000 dólares (no renovable).

Las becas llevan el nombre de la  hispanista norteamericana Ruth Lee Kennedy, estudiosa del Teatro del Siglo de Oro y, especialmente, de la obra de Tirso de Molina. La profesora Ruth L. Kennedy enseñó lengua y literatura española en el Smith College (Massachusetts, EE.UU).

Ruth Lee Kennedy legó una cantidad de dinero que permite al Instituto Internacional en España dotar, anualmente, una ó dos bolsas de viaje. Con la colaboración de la Comisión el número de bolsas puede duplicarse todos los años y el  Programa Fulbright, en Estados Unidos, provee a las beneficiarias de una póliza de seguro de enfermedad y accidentes, además de otros servicios y beneficios propios de las becas Fulbright.   

Los requisitos para obtener estas becas son: ser mujer y tener nacionalidad española o de otro país miembro de la Unión Europea; haber obtenido la titulación superior o el doctorado en una universidad española en junio de 1999 o en fecha posterior; poseer un excelente conocimiento del idioma inglés, hablado y escrito.

La fecha prevista para la próxima convocatoria es diciembre de 2006, para estancias entre comprendidas entre el verano de 2007 y el verano de 2008.

Las bases de la convocatoria y el resto de la información pueden consultarse en:
 https://www.fulbright.es/book/view/220
Instituto Internacional en España
Miguel Angel, 8
28010 Madrid
Tel.: 91-308-1675
e-mail: info@iie.es

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE MUJERES UNIVERSITARIAS

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE MUJERES UNIVERSITARIAS

 

Noticia aparecida en un periódico hispano de New York en abril de 1921 sobre la llegada de un grupo de estudiantes españolas

Las universidades femeninas norteamericanas destacaron desde finales del siglo XIX por su política para favorecer el acceso de las mujeres a la enseñanza universitaria y a la investigación científica. Su labor no se limitó al ámbito norteamericano, sino que se extendió a numerosos países. En España,

el International Institute for Girls in Spain (IIGS) fue creado en 1877 como un pequeño colegio de niñas en Santander, y desde 1892 estuvo gobernado desde Estados Unidos por el llamado "Comité de Boston" (Woman's Education Association), que procuraba la financiación. Desde muy pronto tuvo relación con la Institución Libre de Enseñanza, con la cual coincidía en su línea pedagógica, y desde 1903, cuando el IIGS se instaló en Madrid, trabajó en estrecha colaboración con la Junta para la Ampliación de Estudios (JAE). En Madrid fue conocido como "Instituto Internacional" o "Instituto de Boston", y en él estudiaron las hijas de familias con ideas progresistas y liberales. El IIGS estableció relaciones con la Residencia de Señoritas y su directora, María de Maeztu. Su influencia fue patente en esta Residencia, cuyo estilo recordaba el de los colleges de la costa Este norteamericana.

En 1881, las universitarias norteamericanas crearon la Association of Collegiate Alumnae, que más tarde pasó a llamarse American Association of University Women (AAUW), con sede en el Bryn Mawr College de Filadelfia. A principios del siglo XX, la AAUW representaba a miles de mujeres, incluyendo muchas presidentas, deanes, profesoras y directoras de centros escolares de los Estados Unidos y Canadá. Desde 1891, siendo presidenta M. Carey Thomas, la AAUW ofreció pensiones de viaje a universitarias extranjeras para estudios de graduado. Entre 1907 y 1919 más de cien mujeres de todo el mundo realizaron estudios en Estados Unidos en intercambio con un número equivalente de universitarias americanas.

Los intercambios con España comenzaron a través del IIGS; desde 1917, las instalaciones este instituto en la calle Miguel Angel de Madrid pasaron a formar parte de los edificios utilizados por la Residencia de Señoritas, y las profesoras norteamericanas se hicieron cargo de los departamentos de inglés, educación física y laboratorios. A partir de entonces, los contactos personales establecidos condujeron a establecer un programa de intercambio de becarias entre el Smith College (Massachusetts) y la Residencia, con el compromiso de las becarias de impartir 6 horas semanales de inglés y español respectivamente en sus centros de acogida.

En marzo de 1919, M. Carey Thomas fue elegida por el Comité de Relaciones Internacionales de esta Asociación "para negociar con las autoridades universitarias extranjeras como su agente y representación en relación con ciertas cuestiones que afectan a la educación superior de las mujeres". En junio del mismo año, la AAUW escribió una carta "a los ministros de educación pública y cabezas oficiales de las instituciones educativas en España, Norte de África, Egipto, India, Palestina, Grecia, Constantinopla y ciertas ciudades de Mesopotamia y Asia menor", en la que se proponía la realización de intercambios de profesoras, jóvenes instructoras y alumnas universitarias entre los women colleges de los Estados Unidos y las universidades españolas y de otros países.

En 1920 M. Carey Thomas se entrevistó con María de Maeztu en Madrid, y poco después se constituyó un comité dependiente de la Junta para la Ampliación de Estudios (JAE) encargado de escoger cada año a las becarias. El comité tuvo como presidenta a María Goyri y como secretaria a Zenobia Camprubí de Jiménez, perteneciendo también María de Maeztu. Esta última propuso, asimismo, que el programa de intercambios con el Smith College y los que se establecieran con el Bryn Mawr y otros colleges  tuvieran la consideración de becas "complementadas" sobre las pensiones de la JAE, de forma que ésta corriera con los gastos de viaje y los de residencia durante el periodo vacacional, cuando los colleges estaban cerrados. La Residencia de Señoritas se encargaría de acoger a las profesoras y alumnas norteamericanas que vinieran a España. Las becas conseguidas como consecuencia de estos acuerdos se sumaron a las becas sufragadas en su totalidad por la JAE.

Las primeras becarias españolas del acuerdo con los colleges llegaron a Estados Unidos para comenzar el curso 1921-22. Todas ellas realizarían estudios científicos en diferentes temas: Carmen Castilla, enseñanza de las ciencias en el Smith College, Concepción Lazarraga, química en el Barnard College, y Mª Luisa Cañomeras y Loreto Tapia, también química en el Bryn Mawr. Junto a ellas viajaban Herminia Rodríguez (licenciada en Farmacia y Química) y Nieves González Barrios (doctora en medicina por la universidad de Salamanca), que se proponía estudiar bacteriología y enfermedades infantiles en una famosa clínica gracias a una pensión de la JAE. Un periódico hispano de New York recogía en abril de 1921 la noticia de la llegada de un grupo de estudiantes españolas "a cursar en diversas universidades y centros docentes distintas materias científicas" al amparo del sistema de intercambios y becas, y las describía como sigue: "Las jóvenes pensionadas españolas muéstranse sumamente convencidas de la eficacia del sistema de ampliación de estudios en el extranjero para la elevación del nivel de la enseñanza en la patria. Declararon sentirse vehementemente ansiosas de iniciar sus tareas en este país y de poder terminarlas con todo éxito, como corresponde a la brillante ejecución escolar y profesional que cada una de las distinguidas estudiantes cuenta".

Promovida por la AAUW, en julio de 1920 se celebró en Londres una conferencia internacional, de la que nació la Federación Internacional de Mujeres Universitarias (FIMU). A la conferencia asistieron delegaciones de 15 países, 8 de los cuales formaron inmediatamente delegaciones nacionales. Las universitarias españolas se unieron a la FIMU a través de la Juventud Universitaria Femenina, organización que había sido fundada en marzo del mismo año y cuya presidenta era María de Maeztu. Los fines de la FIMU eran "fortalecer la amistad internacional entre las mujeres universitarias del mundo por medio del intercambio de alumnas, exalumnas y profesoras, estableciendo clubs y centros de hospitalidad internacional y cooperando de cuantos modos sea posible con la Oficina Nacional de Educación Internacional, ya existente". La presidenta del comité americano de la FIMU, Alice Lord Parsons, argumentaba: "Las mujeres, en su doble capacidad de madres y de maestras, ejercen influencia incalculable, profunda y vital sobre el pensamiento y las perspectivas de las generaciones venideras. Los acontecimientos de los últimos años, que en tantos países han venido a investir a las mujeres de las responsabilidades de la ciudadanía, han hecho de ellas un factor doblemente importante en la vida internacional del mañana. La Federación cree que la relación personal entre mujeres universitarias es uno de los medios más rápidos y eficaces de fomentar una cortesía vital entre las Naciones".

Fuentes:

Carta de la AAUW a los ministros de educación pública de diversos países, 21 de junio de 1919.

Carta de la presidenta del comité americano de la FIMU al embajador español en Washington, 28 de marzo de 1921.

Prensa de New York, 19 de abril de 1921.

(Todos los documentos se encuentran en los Archivos de la JAE, Residencia de Estudiantes, Madrid)

Bibliogafía

Magallón Portolés, Carmen. Pioneras españolas en las ciencias. Las mujeres del Instituto Nacional de Física y Química. Madrid: CSIC, 1998.

Rossiter, Margaret W. Women Scientists in America. Struggles and Strategies to 1940. Baltimore/London: The Johns Hopkins University Press, 1982

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EL DESCUBRIMIENTO DE LOS CROMOSOMAS SEXUALES

EL DESCUBRIMIENTO DE LOS CROMOSOMAS SEXUALES

Dentro de poco tiempo saldrá a la luz un libro con el siguiente título: "El descubrimiento de los cromosomas sexuales. Un hito en la historia de la Biología". En él se analizan los trabajos científicos publicados entre 1870 y 1940 en relación con el problema biológico de la determinación del sexo -que en aquel momento preocupaba especialmente-, desde diferentes perspectivas, que son fundamentalmente tres: ambientalista (el sexo dependería de las condiciones ambientales en que el embrión se desarrollara), morfológica (existirían partículas en las células que determinarían el sexo), y fisiológica (sería el metabolismo celular en el huevo lo que produciría uno u otro sexo). El descubrimiento de los cromosomas sexuales en 1905 hizo que las teorías morfológicas se impusieran sobre las demás. Por otra parte, el estudio de la herencia relacionada con los cromosomas sexuales fue el punto de partida de la genética cromosómica que Morgan y sus colaboradores desarrollaron en Norteamérica a partir de 1910 -la segunda revolución de la genética, si consideramos como primera los experimentos de Mendel. En este descubrimiento crucial tuvo un importante papel la norteamericana Nettie Maria Stevens.

El triunfo de las teorías morfológicas condenó al olvido al resto de hipótesis alternativas, que se habían comprobado en diferentes especies animales y vegetales, así como a los equipos de investigación que las desarrollaban. Por su parte, las numerosas especies de seres vivos que no tienen cromosomas sexuales continuaron desarrollando sus sexos por los diferentes mecanismos posibles y que siguen siendo ciertos, causando problemas menores a la ciencia oficial, que enseguida los clasificó como "excepciones"; entre ellos, especies tan notables como la de las abejas, la marihuana, el sapo común, los cocodrilos y numerosos peces.

Existen varias razones para que anuncie aquí esta publicación. La primera de ellas, es que el libro incluye información sobre el trabajo científico y la trayectoria de Stevens y otras mujeres investigadoras de la época (de las que ya proporcioné un listado). La segunda, que en él se ponen de relieve los rasgos de androcentrismo presentes en el discurso de la mayor parte de los trabajos científicos analizados. En otro tipo de razones: que soy la autora del libro y me gustaría, cómo no, que a ustedes les gustara leerlo.

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